Droits Humains

Assassinat de Ben Ramos aux Philippines

ASTM, Groupe Terre, Autre Terre, INTAL et Quinoa appellent à un rassemblement solidaire le 12 novembre pour condamner le meurtre du défenseur des Droits Humains

Lawrence PIETERS le 09/11/2018

Le mardi 6 novembre à 22h30, Benjamin T. Ramos Jr., grand défenseur des droits des paysan.ne.s sans terre aux Philippines, a été assassiné en pleine rue à 22h30 à Kabankalan sur l’île de Negros aux Philippines.

Ben Ramos

Il est le 34e avocat assassiné depuis l’arrivée de Duterte au pouvoir, il y a 2 ans. Les avocats, activistes défenseurs des Droits Humains ainsi que les petits agriculteurs, sont, de très longue date, victimes de persécutions, diffamations, arrestations et exécutions, tout particulièrement aux Philippines.

Ben Ramos est membre fondateur et directeur exécutif de l’ONG Paghida-Kauswagan Development Group, Inc. (PDG), basée à Kabankalan ; ONG qui, depuis 1986, soutient les secteurs pauvres et marginalisés du sud de l’île de Negros. Il était l’un des avocats pro deo qui s’occupait des litiges liés à la terre pour les travailleurs de la canne à sucre, les petits agriculteurs et les pêcheurs.

En tant qu’avocat dévoué, il avait étendu ses services gratuits aux secteurs ruraux les plus pauvres de toute l’île de Negros dans le but de faire valoir leurs droits fondamentaux, leurs droits à la terre et à la nourriture.

Ben Ramos était également Secrétaire Général de l’Union Nationale des Avocats du Peuple et Secrétaire Général fondateur du «Mouvement du 21 septembre - Sud Negros», une alliance de défense des droits humains (et section locale de Karapatan).

Il s’était récemment engagé à apporter une assistance juridique aux familles de 9 paysans assassinés ce 20 octobre. Ce dernier combat a précipité son assassinat, lui qui se savait menacé depuis longtemps par les milices paramilitaires œuvrant au services des intérêts économiques de grands propriétaires terriens.

En effet, depuis des années, nombre d’activistes, de syndicalistes et de paysan·ne·s sont mort·e·s aux Philippines en tentant de faire valoir leurs droits. La recrudescence récente de ces assassinats franchit une étape supplémentaire en touchant cette dernière fois un avocat défenseur des droits humains.

Ce crime suscite actuellement une vague d’indignation internationale. De l’Allemagne, où le gouvernement a fermement condamné l’attentat, aux Etats-Unis, où le NY-Times y a consacré sa « Une ». Il semble être le « pas trop loin » pour le régime de Duterte qui, bien que dénonçant le meurtre, a favorisé depuis plusieurs années un climat d’impunité et de terreur favorable à la multiplication de tels drames.

ASTM, Groupe Terre, Autre Terre, INTAL et Quinoa ont chacune travaillé en lien étroit avec PDG pour soutenir les paysans sans terre philippins dans leurs combats et leur permettre de développer des sources de revenus suffisantes à une vie digne. Elles ont notamment contribué à la publication d’un livre retraçant la lutte de ces paysans sans terre et leur accompagnement par PDG. Ce livre, intitulé « Histoire de Lutte », prend une signification lourde de sens à l’aune de ce récent drame.

• Les ONG ASTM, Groupe Terre, Autre Terre, INTAL et Quinoa, citoyen·ne·s et organisations de la société civile, dénoncent fermement cette atteinte gravissime aux droits humains. Et réclament :

- que les criminels, tant acteurs directs que commanditaires soient jugés face à une juridiction impartiale et fermement condamnés ;

- dénoncer les exécutions politiques aux Philippines, particulièrement dans le cadre des paysans sans terre ;

- que les atteintes aux droits des paysans sans terre et à leurs défenseurs cessent et que soit respectée et mise en œuvre la loi de réforme agraire leur attribuant légalement des terres ;

Les ONG, citoyen·ne·s et organisations interpellent, à nouveau, les gouvernements européens afin qu’ils condamnent le meurtre de Ben Ramos et tous les autres crimes commis et fassent pression sur le gouvernement philippin afin que justice soit faite, enfin.

Rassemblement solidaire devant l’ambassade des Philippines ce lundi 12 novembre de 17 à 19h, Avenue Molière 297, 1050 Ixelles. Symboliquement, nous voulons faire la lumière sur cet assassinat et sortir de l’ombre ces activistes luttant au quotidien, menacés continuellement par l’État : venez avec vos lampes de vélo, guirlande, lampion, flambeau, torches… Un temps sera consacré aux interventions de Quinoa asbl, Autre Terre, Intal BXL Philippines, Viva Salud et Stop the Killings Belgium, mais aussi aux témoignages des proches, en Belgique, de Ben Ramos.

• Une campagne est en cours auprès du Parlement européen pour interpeller Frederica Mogherini, Haute représentante de l’Union pour les Affaires Etrangères. Cette campagne a déjà retenu l’attention de différents parlementaires.
#Justicenow #StoptheKillings

Ben Ramos